Allen Toussaint

Allen ToussaintDans la catégorie des «inconnus célèbres», Allen Toussaint devrait figurer au Guinness Book des Records. Vingt ans plus jeune que Professer Longhair (son héros), dix ans plus jeune que Fats Domino (qu’il a parfois remplacé au piano lors de séances d’enregistrement, Toussaint est l’un des piliers essentiels de la soul de La Nouvelle-Orléans.

Producteur éclectique, il a travaillé joué et composé pour tout le monde, du bluesman Snooks Eaglin (quand il était ado) jusqu’à Elvis Costello (superbe album en duo, «The River In Reverse », 2006).

Dans l’intervalle il a écrit Ooh Poo Pah Doo (Jessie Hill), Mother-In-Law (Ernie K-Doe), .Fortune Teller (Benny Spellman, repris par les Rolling Stones), etc. On trouve son nom sur des disques de Lee Dorsey (Ya Ya, Get Out Of My Life Woman, WorMng In A Coahnmë), Irma Thomas, The Meters, Labelle (Lady Marmalade (Voulez-vous coucher avec moi, ce soir?) : c’est lui!), The Meters, Robert Palmer, The Band, Paul Simon Little Feat, Dr John, Etta James, Joe Cocker, Boz Scaggs, Paul McCartney et même Joe Dassin (qui a repris le fameux Southern Nights, également chanté par Glen Campbell, sous le titre Mon copain Julie).

Hormis un album instrumental à l’âge de 20 ans («The Wild Sound Of New Orleans», sous le pseudo Tousan, en 1958), Allen Toussaint a attendu la maturité avant de se lancer en solo avec un album éponyme paru en 1971 (réédité sous le titre «From A Whisper To A Scream»). D’emblée, un chef d’œuvre. Comment faire mieux ?

En remettant le couvert, un an plus tard, avec «Life, Love And Faith», un concentré de soul syncope et élastique, qui s’ouvre sur le superbe Victime Of The Darkness et alterne les grooves irrésistibles et les ballades au parfum country qui serrent le cœur (On Your Way Down). Quant à Am I Expecting Too Much ?, Avec ses chœurs gospel, sa basse pneumatique et son saxophone virevoltant, elle pose une question («Est-ce que j’en attends trop?») à laquelle l’Histoire avec un grand H a répondu.

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