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Inspiration Information (Shuggie Otis), splendide LP de funk avant-gardiste

Never love alone
Inspiration Information (Shuggie Otis), splendide LP de funk avant-gardiste Posted on 11 janvier 2019Leave a comment
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Shuggie Otis inspiration information – Enregistré en 1974 au Hawk Sound And Columbia Studios (Los Angeles) – Epic Records
1974. Shuggie Otis, fils d’une légende des débuts du rock Johnny Otis, sort son troisième album, “Inspiration Information”, splendide LP de funk avant-gardiste, après les intéressants “Here Comes Shuggie Otis” et “Freedom Flight”.


Shuggie Otis lnspiration Information

Pour son troisième opus, le jeune Shuggie Otis Inspiration Information se lance dans une entreprise un peu folle : enregistrer lui même tous les instruments. C’est dans cet album que sa créativité débridée, proche de celle d’un Prince ou Stevie Wonder, s’exprime le mieux.

Produit dans le studio paternel à Los Angeles, “Shuggie Otis lnspiration Information” est un album mélancolique conçu comme une symphonie, un mélange de musique classique (il vénère Debussy, Ravel, Satie et Beethoven) et de funk.

L’album est aussi une synthèse du rock noir, du blues et du rock blanc. Un Pet Sounds chanté par Marvin Gaye en quelque sorte.

« J’aimais Miles Davis, John Coltrane, Pharoah Sanders, Tony Williams et des classiques comme Dexter Gordon. Je n’arrivais pas à choisir. » B.B. King, Otis Rush et Buddy Guy faisaient aussi partie de mes héros.

J’étais aussi fan du groupe L.T.D, de son chanteur, Jeffrey Osborne. Ma musique embrassait toutes ces influences… Tout me passionnait »

Shuggie Otis lnspiration Information
Shuggie Otis lnspiration Information

Autre particularité de l’album, l’utilisation d’une des toutes premières boîte à rythmes. Shuggie se souvient :

« J’en avais vu une dans un magasin d’instruments mais je ne l’avais pas essayée. Et puis quand je suis entré en studio, un ingénieur du son m’a dit que Sly Stone en utilisait une, alors du coup je suis allé l’acheter, ah ah ! 

Il s’en servait avant tout comme d’un métronome sur les chansons de sa petite sœur, puis sur les siennes. Et il a fini par ajouter le son sur les chansons elles-mêmes, comme “There’s A Riot Goin’ On”, l’exemple parfait; un de mes albums préféré de tous les temps. Donc j’ai acheté la fameuse boîte à rythmes Rhythm King, ainsi j’avais mon batteur perso 24 heures sur 24, qui me gardait le tempo dès que j’en avais besoin. Et ça m’a beaucoup aidé pour l’écriture des morceaux. On bidouille avec et on se retrouve avec des chansons. Moi, c’est ce que j’ai fait. Je joue de tous les instruments, j’utilise le Rhythm King comme métronome et je le laisse parfois au mix ».

Aussi aventureux que Sly Stone, Shuggie incorpore donc des rythmiques programmées, découvre des territoires musicaux vierges, compose des titres audacieux comme “Island Letter” et “Not Available”. Il n’a que vingt ans, et une grande carrière lui est promise.

shuggie otis inspiration information
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C’est à cette même période que Billy Preston l’appelle d’Amsterdam. Les Stones cherche un remplaçant à Mick Taylor. Il refuse. « Je voulais faire ma musique, sans arrogance. Je n’avais pas conscience des enjeux. Je suivais juste mes envies ». Sauf que cette distance prise avec l’industrie et ses subtilités commence à lui nuire. En effet, quand sort Inspiration Information, son label a déjà perdu patience et ne fera pas grand-chose pour le défendre.

« Peu de temps après la sortie d’Inspiration Information, ma maison de disques m’a largué.  Mon père m’a appelé un soir et m’a demandé de m’asseoir. Il s’était fait aussi larguer par sa maison de disques deux semaines plus tôt. Il m’a dit : « Ils viennent de te virer. » Il pensait que j’allais pleurer, mais en réalité, je n’en avais rien à foutre. So what ? J’étais persuadé que j’allais signer un nouveau contrat avec quelqu’un d’autre dans les 15 jours ».

Il ponctue cette dernière sentence rétrospective d’un rire sardonique, comme s’il revoyait l’instant où une malédiction fracassa sa carrière et fit basculer son destin. Car aucune maison de disques ne lui ouvrira les bras. « À un moment des amis m’ont dit : “Tu es blacklisté, man !” ».  Une traversée du désert qui va durer 40 ans.

Shuggie Otis lnspiration Information
Shuggie Otis lnspiration Information

L’album de shuggie otis inspiration information a été Samplé de toute part, officiellement, par Outkast (sur le tubesque « Miss Jackson ») et largement officieusement, mais a aussi considérablement influencé le travail de D’Angelo, DJ Shadow, Cody Chesnutt, Michael Kiwanuka…

On doit sa redécouverte au leader des Talking Heads qui a réédité “Inspiration Information” sur son label.

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CRÉDITS Shuggie Otis lnspiration Information : Production, arrangements, Guitare, Basse, Orgue, Piano, Vibraphone, Percussion – Jeff Martinez : French Horn – Carol Robbins : Harp – Jack Kelso* : Saxophone, Flûte – B. Porter*, B. Asher*, D. Jones (2), J. Parker, L. Rosen*, M. Zeavin*, N. Roth, S. Boone*, T. Ziegler : Ensemble symphoniques – Doug Wintz, Jim Prindle : Trombone – Curt Sleeten*, Ron Robbins : Trumpette – Bobby Bloom, Johnny Otis, Nicky Otis, Robb DiStefano : Ingénieurs du son

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