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L’orgue Hammond, du hard-bop à l’électro contemporaine

Souvent imité, jamais égalé : cet instrument illustre à la perfection le désuet slogan du temps des réclames. Basé sur une technologie assez complexe, apportant une sonorité révolutionnaire à sa sortie, l’orgue Hammond reste une icône indétrônable.L’histoire de l’orgue Hammond commence en 1890. Thaddeus Cahill (1867-1934), qui vient de terminer ses études à Washington, est persuadé que la musique peut être créée électriquement et pense même déjà à sa diffusion via les lignes téléphoniques qui commencent à peine à apparaître dans les grandes villes américaines.

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Clavier Rhodes, à mi-chemin entre piano et vibraphone

Rond, chaud, souple, le clavier Rhodes est à la fois polyphonique et réellement dynamique, où l’on sent un vrai marteau qui frappe et rebondit, qui permet des nuances de toucher, d’attaque… Bref, un instrument nouveau mais instantanément familier pour un pianiste : son inventeur était tout simplement génial.

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La pédale wah wah, entre chat miaulant et cuivre flagellé

La pédale wah wah est devenue l’emblème de l’esthétique sonore de la génération des 70s. Son empreinte auditive est si adhérente à son époque qu’un seul va-et-vient du pied sur le plateau de la pédale vous renvoie aussitôt à des horizons aussi divers et variés que Jimi Hendrix, Frank Zappa, les B.O. de Shaft et Starky & Hutch, Funkadelic ou encore Miles Davis période fusion.

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Clavinet Hohner, une sonorité extrêmement véloce

Ce piano électrique créé et commercialisé au milieu des années 60 par la firme allemande Hohner était à l’origine destiné à émuler le son d’un clavecin. Ses sonorités claquantes et finalement très proches de la guitare électrique en on fait un instrument de choix pour des clavieristes à la recherche de sonorités différentes qui ont trouvé leur place en particulier dans le Reggae et la musique Funk.

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Akai MPC60, boîte de pandore

Fabriquer de la musique sans instruments, assembler des choses produites par d’autres, la technologie numérique, notamment avec l’Akai MPC60, aura permis cette profonde remise en cause du concept même de création artistique et l’avènement des DJ et des beatmakers.

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Le synthétiseur moog , l’exploration sonore cosmique

Le Doctor Robert Moog n’a jamais ausculté personne. Ni touché une guitare. Pourtant, ça ne l’a pas empêché de révolutionner le monde de la musique. Tout débute en 1961. Robert construit et vend des Theremin et songe sérieusement à perfectionner certains modules, mettant en série plusieurs filtres identiques afin d’obtenir une unité efficace.

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Une histoire du Vocodeur, de Winston Churchill à Daft Punk

Quel est le point commun entre Alexandre Soljenitsyne et les Daleks de Dr Who, Winston Churchill et le Pack Jam’s des Jonzun Crew ou encore Joseph Staline et Milli Vanilli ? Le vocodeur.Du discours politique à la rengaine disco, ils ont tous eu recours à un moment ou l’autre à un vocodeur pour diffuser leurs messages. C’est en grande partie ces relations insoupçonnées que Dave Tompkins s’est employé à relever dans son ouvrage « How to Wreck a Nice Beach : The Vocoder from World War II to Hip-hop ».