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Isaac Hayes, Black Moses Tennessee

Instrumentiste, compositeur, arrangeur, producteur et acteur, Isaac Hayes a su imposer ses innovations musicales en dehors de la sphère du grand public, qui n’a parfois retenu de lui que l’image restrictive d’un crooner romantique. Son influence est manifeste sur certains de ses prestigieux contemporains, comme Marvin Gaye, Curtis Mayfield ou les Ohio Players.

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Frank Zappa, rocker hybride débridé métissé de musiques noires

Rocker métissé de musiques noires ayant des accointances avec les harmolodies d’Ornette Coleman, le jazz d’Eric Dolphy, l’écriture polyphonique de la Renaissance, la musique classique indienne, le Sprechgesang … Frank Zappa, hybride débridé fait exploser les barrières en égalisant un terrain où John Cage et Elmore James sont indissociables et sur lequel il invitera, notamment lors de ses concerts, Archie Shepp et Sting, Michael Brecker et Roland Kirk.

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Pharrell Williams, à la fois avant-gardistes et populaires

Comment expliquer que Pharrell Williams, avec son entité Neptunes (lui et son acolyte Chad Hugo) ou Nerd (les mêmes, plus le chanteur Shay), ne sorte que des albums quasi confidentiels (même s’ils recèlent quelques semi-tubes) alors que leur travail de producteurs et de compositeurs pour Snoop, et des dizaines d’autres, s’écoule par wagons ? Pharrell Williams est un cas unique dans cet univers. Il est à la fois le plus grand musicien des années 2000, et en même temps l’un des visages les plus médiatisés.

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Allen Toussaint, peindre en musique la dignité du Sud noir américain

Ce saint patron du génie musical de la Nouvelle-Orléans est un homme de l’ombre. Davantage auteur-compositeur et producteur qu’interprète, c’est en toute discrétion qu’il a fait entrer l’exubérance du funk sudiste dans le vocabulaire de la soul et du rock. En l’écoutant égrener ses souvenirs avec une nostalgie pudique teintée d’humour, dans le décor moite dessiné par son piano, on comprend la mission que s’est fixée Allen Toussaint depuis un demi-siècle : peindre en musique la dignité du Sud noir, en valorisant sa luxuriance culturelle.

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The Pretty Things, un rayonnement souterrain mais essentiel

La plupart du temps, lorsqu’on évoque les groupes anglais des années 60, on commence par les mods : Kinks, Who, Small Faces… Les Beatles sont définitivement inclassables et pour les rockers, on se limite généralement aux Rolling Stones. C’est négliger l’importance de the Pretty Things, groupe méconnu, mais qui a ouvert quelques brèches avant tout le monde.

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Sly Stone, un gouffre dans l’histoire de la musique noire

D’un point de vue historique, la contribution de Sly Stone à l’évolution de la musique est multiple : outre l’affirmation d’une conscience sociale aiguë que l’on a pu retrouver par la suite dans le meilleur du hip-hop, le funk lui doit sa popularisation, sur un pied d’égalité avec James Brown ; c’est également lui qui a introduit le principe de la création collective dans l’univers black, ouvrant la voie à Parliament/Funkadelic et aux Isley Brothers, jusqu’à influencer les expérimentations du Miles Davis des années électriques.

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Betty Davis, explosive et torride diva funk

La quête de Betty Davis était celle d’un Funk-rock vindicatif et abrasif, empreint d’une fureur maîtrisée. Son comportement outrancier à connotation sexuelle sur scène, et des paroles parfois délurées et torrides lui attire les foudres d’une frange de la communauté noire. Elle lui reproche ouvertement de ne pas donner une bonne image des afro-américains. Une certaine image de l’Amérique puritaine. Qu’importe, Betty persiste et signe. Entre Funk lourd, Heavy-rock mid-tempo, souvent surchargé d’érotisme déviant, elle n’offre pas d’autre choix que la soumission.

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Moondog, clochard céleste et Viking de la Sixième Avenue

Dans une vie, il y a trois expériences fondatrices: la première gorgée de bière, la première gorgée de chair et la première gorgée de Moondog. De Stravinsky à Stephan Eicher, de Benny Goodman à John Zom, de Charlie Parker à Frank Zappa, de Philip Glass à Elvis Costello, tous ceux qui ont goûté une fois à la musique de ce vagabond solitaire n’en sont pas sortis indemnes.

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Donovan, savant melting pot de culture hippie et de sphère enfantine

Emanation d’un savant melting pot, entre culture hippie et sphère enfantine, l’œuvre de Donovan a été popularisée dès le milieu des années 60. Le chanteur et guitariste compte notamment à son actif, « Mellow yellow » ou encore « Sunshine Superman ». Ce sont dans les ruines d’un Glasgow encore dévasté par les raids allemands de la seconde guerre mondiale que Donovan Leitch s’initie à la poésie de la Beat generation

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Ennio Morricone, créateur de formes et passeur d’atmosphères

Ennio Morricone n’est pas seulement le plus célèbre et adulé compositeur de musiques de films. Son importance dans le paysage cinématographique et musical mondial (sa carrière américaine est loin d’être négligeable) ne se limite pas non plus à son immense contribution, qualitative et quantitative, dans le domaine de la bande originale. Ennio Morricone symbolise à lui seul la vitalité passionnante du cinéma italien des années 1960-1970, véritable passeur entre le divertissement et la poésie, le commerce et la politique, l’industrie et l’art.

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John Barry, compositeur et maître d’œuvre de douze B.O. de James Bond

Des James Bond, dont il a été le compositeur officiel pendant plus d’un quart de siècle, aux thèmes indémodables de Macadam Cowboy, Out of Africa ou Danse avec les loups, en passant par le générique de la série Amicalement vôtre, John Barry a été le premier à réussir le grand écart : plébiscité par ses pairs, Barry a également gagné les faveurs du grand public. Ses disques se sont vendus à des millions d’exemplaires, et on estime que deux Terriens sur trois au moins (!) sont capables de fredonner le thème de l’agent 007.

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George Clinton, des Parliaments au P-Funk de Funkadelic

Lorsqu’on parle de Funk, il y a quelques noms qui viennent directement en tête… Feu James Brown évidemment, Sly Stone et sa family, et bien sûr George Clinton. En plus d’être à l’origine du Funk avec ses confrères, George Clinton peut s’enorgueillir d’avoir inventé le P-Funk qui, plus qu’un style musical, est un véritable univers.

Né le 22 juillet 1941 à Kannapolis en Caroline du Nord, George Clinton grandit à Plainfield dans le New Jersey où il travaille dans un salon de coiffure jusqu’en 1955.

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Steppenwolf, groupe emblématique d’un rock wild et psyché

Steppenwolf est un groupe de Rock psychédélique des années 1960 et 1970, surtout connu pour leur immense succès « Born to Be Wild ». La mère de John Kay, le leader du groupe, s’enfuit de Prusse-Orientale (en République démocratique allemande à l’époque) alors qu’il n’a que quatre ans, un épisode qu’il racontera plus tard dans la chanson « Renegade » dans l’album « Steppenwolf Seven ». Sa famille commence par s’installer à Hanovre, en Allemagne de l’Ouest.

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Roberta Flack, l’art de transcender les couleurs et les genres

Ses complexes l’ont très tôt poussée à se réfugier dans le piano et le chant. Grâce à une voix diablement sensuelle, une détermination hors norme et surtout sa vision de musicienne qui l’a conduite dans des univers très éloignés du périmètre soul dans lequel on a voulu la cantonner, elle est devenue une artiste totale, qui a réussi à sublimer son propre destin. Et si elle reste l’immortelle interprète de killing me softly with his song, son talent va au-delà de cette seule chanson.

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Toots and The Maytals, quand le reggae Got Soul !

Toots and The Maytals ont énormément contribué à l’âge d’or du reggae. Groupe vocal instrumental, ils ont longtemps rivalisé avec les Wailers. Toots and The Maytals, c’est d’abord Fred « Toots » Hibbert, un chanteur à la voix rauque et chaude, délicieuse. Grand amateur de soul music américaine, il fait partie des admirateurs d’Otis Redding, Solomon Burke et autres Wilson Pickett. On a d’ailleurs parfois dit de lui qu’il était en quelque sorte l’Otis Redding des Antilles.

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Steel Pulse, histoire d’ados du ghetto d’Handsworth Birmingham

Formé en 1975 par des adolescents du ghetto d’Handsworth à Birmingham, Steel Pulse fut très largement inspiré à l’époque par Bob Marley & the Wailers. Composé au départ de David Hinds, au chant, à la guitare et à la composition, Basil Gabbidon à la guitare et dans les chœurs, et Ronnie McQueen à la basse. Ils furent rejoints par le batteur Steve Nisbett, par le clavier Selwyn Brown, le percussionniste Alphonso « Fonso » Martin, et le chanteur (chœur) Michael Riley.

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Dusty Springfield, une diva complexe… et complexée

Mary Isobel Catherine Bernadette O’Brien, Londonienne, est née de parents irlandais en 1939, décédée du cancer en 1999. En tant que membre des Lana Sisters, elle enregistre quelques singles et même quatre 78 tours à partir de 1958 puis devient Dusty Springfield en 1960, enregistrant avec son frère Dion O’Brien rebaptisé Tom Springfield.

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Stan Getz, au-delà du folklore du jazzman maudit et tourmenté

Au-delà du folklore du jazzman maudit et tourmenté, Stan Getz laisse l’image d’un musicien au talent particulièrement varié, capable d’interprétations d’un grand classicisme comme de vibrantes audaces musicales. Artiste de pointe de la fusion entre musiques du monde et jazz, Stan Getz reste l’une des figures les plus innovantes du jazz.