Jean Claude Vannier, arrangeur et orchestrateur autodidacte

Musicien autodidacte, Jean Claude Vannier apprend les rudiments de l’orchestration en potassant un « Que sais-je ? » à l’époque où il est encore ingénieur du son, notamment pour des musiciens arabes : l’influence de leur musique sera déterminante dans son écriture des arrangements de cordes. Jean Claude Vannier. Peu de gens se rendent compte…

Norman Whitfield, producteur de l’ombre du label Motown

Peu connu du grand public, Norman Whitfield fut pourtant un acteur clef de la musique populaire black des années 70. Né à Harlem en 1943, Norman Whitfield fut le producteur qui propulsera le label Motown dans l’ère funk. Le son Motown ! Ce son si symbolique au cœur duquel le beat est souligné par des…

Jack Nitzsche, l’autre artisan du « Wall of Sound »

Certains n’en démordent pas : l’artisan principal du fameux « Wall of Sound », cette fusion boursouflée de couches sonores attribué à Phil Spector, c’est lui. Quand Spector, au début des années 1960, fait appel à ses services, Jack Nitzsche est déjà un musicien de studio réputé qui sait jouer d’à peu près tous les instruments (piano,…

Une brève histoire des producteurs, arrangeurs…

De façon générale, la parole de ceux qui tripatouillent d’obscurs boutons derrière leur console de mixage vaut de l’or, car elle nous enseigne la face cachée d’une histoire trop souvent dévolue aux seuls artistes. Les producteurs, eux, savent tous les efforts qui ont été consentis avant d’accoucher d’une chanson, ils connaissent les difficultés des groupes…

Jerry Wexler, producteur emblématique d’Atlantic records

Aucun autre producteur (blanc, de surcroît), ne joua un rôle aussi considérable que Jerry Wexler dans l’histoire du rhythm’n’ blues et de la soul des années 1950 et 1960. Dénué de toute formation musicale, ce perfectionniste passionné de jazz possédait un don exceptionnel de découvreur de talents et de catalyseur, dont il fit profiter des…

Rudy Van Gelder, l’ingénieur du son Blue Note

New York, novembre 1998. Une fois encore, nous partons sur les traces de John Coltrane, astre fulgurant du jazz moderne dont la lumière n’a pas fini de rayonner, plus de trente ans après son extinction. Par une belle matinée d’été indien prolongé, nous passons au large d’Harlem. Nous allons chez Rudy Van Gelder, ingénieur du…

Tony Visconti, le caliméro du rock

Né le 24 avril 1944 à Brooklyn, New York, États-Unis Tony Visconti est un pur enfant du rock. Il en a vécu l’histoire et traversé les péripéties, au bon endroit au bon moment comme des millions d’autres baby-boomers qui ont grandi avec leurs idoles. Ce célèbre producteur est né en 1944 à Brooklyn, soit deux…

Bob Thiele, producteur emblématique du label Impulse

(27 juillet 1922 – 30 janvier 1996 – New York) Ancien disc-jockey, fondateur du magazine «Jazz», Bob Thiele, devenu producteur de jazz, est avant tout LE producteur le plus emblématique que connaîtra le label Impulse. Fin 1961, ABC-Paramount fait appel à Thiele afin de succéder à Creed Taylor, parti chez Verve. L’ancien directeur de la section…