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Rudy Van Gelder, l’ingénieur du son Blue Note

New York, novembre 1998. Une fois encore, nous partons sur les traces de John Coltrane, astre fulgurant du jazz moderne dont la lumière n’a pas fini de rayonner, plus de trente ans après son extinction. Par une belle matinée d’été indien prolongé, nous passons au large d’Harlem. Nous allons chez Rudy Van Gelder, ingénieur du son légendaire qui a enregistré pratiquement l’ensemble des catalogues Blue Note et Prestige, qui a travaillé pour Verve avec le grand producteur Creed Taylor (c’est lui qui a enregistré deux des plus beaux albums de Jobim, Wave et Stone flower) et surtout pour Impulse pendant toutes les années 60.

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Bob Thiele, producteur emblématique du label Impulse !

Ancien disc-jockey, fondateur du magazine «Jazz», Bob Thiele, devenu producteur de jazz, est avant tout LE producteur le plus emblématique que connaîtra le label Impulse.Fin 1961, ABC-Paramount fait appel à Thiele afin de succéder à Creed Taylor, parti chez Verve. L’ancien directeur de la section artistique de Coral, filiale de Decca Records, est ainsi débauché.

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Quincy Jones, celui par qui la musique américaine échappe aux catégories

En soixante-dix ans de carrière, Quincy Jones a arrangé, composé, produit et orchestré pour les artistes américains les plus légendaires : Louis Armstrong, Sarah Vaughan, Ray Charles, Barbra Streisand, Dinah Washington, Stevie Wonder, Ella Fitzgerald, Miles Davis, Frank Sinatra, ­Michael Jackson et tant d’autres encore. Be-bop, jazz, saoul, bossa-nova ou hip-hop, aucun style ne lui résiste.

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Une brève histoire des producteurs, arrangeurs…

De façon générale, la parole de ceux qui tripatouillent d’obscurs boutons derrière leur console de mixage vaut de l’or, car elle nous enseigne la face cachée d’une histoire trop souvent dévolue aux seuls artistes. Les producteurs, eux, savent tous les efforts qui ont été consentis avant d’accoucher d’une chanson, ils connaissent les difficultés des groupes en studio, ils n’ignorent pas combien le processus de création peut se révéler ardu et complexe.

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Norman Whitfield, producteur de l’ombre du label Motown

Peu connu du grand public, Norman Whitfield fut pourtant un acteur clef de la musique populaire black des années 70. Né à Harlem en 1943, Norman Whitfield fut le producteur qui propulsera le label Motown dans l’ère funk.Le son Motown ! Ce son si symbolique au cœur duquel le beat est souligné par des handclaps ou, pêché mignon du patron Berry Gordy, un simple tambourin, un homme va le dépoussiérer à l’aube des 70’s pour éviter à Motown le naufrage se profilant à l’horizon : Norman Whitfield.

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Rick Rubin, producteur gourou des Beastie Boys, Red Hot, Johnny Cash…

Tout le monde vous parlera de sa barbe. Longue, poivre et sel, elle donne à Rick Rubin de faux airs de ZZ Top. Surtout, elle scelle efficacement l’image de gourou attachée à son personnage, que Rubin contribue à diffuser à la faveur d’interviews et de reportages qui en font un vénérable producteur, aux concepts « zen », presque New Age, et à la mystique aussi insaisissable que commercialement viable.

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Tony Visconti, le caliméro du rock

Tony Visconti est un pur enfant du rock. Il en a vécu l’histoire et traversé les péripéties, au bon endroit au bon moment comme des millions d’autres baby-boomers qui ont grandi avec leurs idoles. Ce célèbre producteur est né en 1944 à Brooklyn, soit deux ans après Paul McCartney, un an après Mick Jagger, et trois ans avant David Bowie et Marc Bolan.

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Nigel Godrich, producteur nihiliste de Radiohead

Connu pour son travail remarquable avec Radiohead depuis 1997, Nigel Godrich est de ces producteurs qui, comme jadis George Martin avec les Beatles et Paul Rothchild avec les Doors, accompagnent fidèlement, sur de longues années, les évolutions de leur groupe fétiche et lui deviennent à ce point essentiels qu’ils en sont considérés, officieusement, comme membre à part entière.

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Jack Nitzsche, l’autre artisan du « Wall of Sound »

Certains n’en démordent pas : l’artisan principal du fameux « Wall of Sound », cette fusion boursouflée de couches sonores attribué à Phil Spector, c’est lui. Quand Spector, au début des années 1960, fait appel à ses services, Jack Nitzsche est déjà un musicien de studio réputé qui sait jouer d’à peu près tous les instruments (piano, guitare, clarinette, saxophone, notamment).

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Jerry Wexler, producteur emblématique d’Atlantic records

Aucun autre producteur (blanc, de surcroît), ne joua un rôle aussi considérable que Jerry Wexler dans l’histoire du rhythm’n’ blues et de la soul des années 1950 et 1960. Dénué de toute formation musicale, ce perfectionniste passionné de jazz possédait un don exceptionnel de découvreur de talents et de catalyseur, dont il fit profiter des artistes aussi importants que Big Joe Turner, les Drifters, Ray Charles, Aretha Franklin, Dusty Springfield, Wilson Pickett, Sam & Dave, en fait tous les artistes qui passèrent par le label Atlantic et par Stax, maison de disques dont Atlantic acquit la distribution à sa suggestion.