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Impulse records, « the new wave in jazz » pour devise !

L’histoire d’Impulse records est avant tout affaire de fortes personnalités. C’est Creed Taylor, l’ancien responsable de la direction artistique de Bethlehem Records qui, en octobre 1960, est parvenu à convaincre les responsables d’ABC-Paramount Records, de lancer une nouvelle collection de disques de jazz.

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Atlantic records, l’épopée d’un label mythique indissociable de soul music

Créée par Ahmet Ertegun et Herb Abramson en 1947, Atlantic est à l’origine du rhythm’n’ blues populaire des années 50, avec des groupes comme les Coasters, les Drifters et Ben E. King. Responsable du lancement de Ray Charles et d’Aretha Franklin, elle a diffusé la musique soul à travers le pays, distribuant les disques Stax de Memphis dans les années 60 qui révélèrent, entre autres, Otis Redding.

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CTI Records, bébé du producteur de jazz Creed Taylor

En 1970, un producteur de jazz, Creed Taylor, fonde le label CTI Records. À 39 ans, ce producteur américain a déjà un palmarès qui force le respect. Patron d’Impulse, il a produit Ray Charles, Bill Evans et John Coltrane. Passé chez Verve, ce passionné de bossa nova décroche la timbale avec « Getz/Gilberto » et ses deux hits, The Girl From Ipanema et Desafinado. Riche, Creed Taylor s’exile une année chez A&M et met en orbite son nouveau joyau, CTI Records.

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Blue Note Records, un legs esthétique et musical incontestable !

Né de la passion commune de deux amis, Alfred Lion et Francis Wolff, Blue Note Records est devenu le label de jazz le plus prestigieux du XXe siècle. Son slogan, « The Finest in Jazz Since 1939 », a marqué l’histoire du courant musical, en s’affichant sur les pochettes de Louis Armstrong, Art Blakey, Miles Davis, Ornette Coleman, Chick Corea, en passant par John Coltrane et Herbie Hancock.

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Verve Records, essentiellement un label Jazz

Label américain fondé en 1956 par Norman Granz, il est à l’origine la réunion de deux anciens labels, Norgran Records et Clef Record. Bud Powell, Charlie Parker, Stan Getz ou Billie Holiday sont alors les têtes d’affiches de la maison de disques naissante. Suivront par la suite de nombreux autres jazzmen et chanteurs célèbres : John Coltrane ou Nina Simone en sont la plus parfaite illustration. Bien que le label fasse quelques exceptions (The Velevet Underground, The Righteous Brothers ou encore Frank Zappa), il reste essentiellement un label Jazz.

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ECM records, une nouvelle géographie du jazz

Étrangement, près de quatre décennies après sa fondation, le label de Munich ECM records ne fait toujours pas l’unanimité, malgré la qualité, l’abondance et le prestige de ses productions. Le contraste entre le style de ces deux pianistes, celui qui en est et celui qui n’en est pas, vient renforcer l’impression d’un label réticent à s’affranchir de ce qu’ont été ses références, comme s’il devait toujours refléter dans ses productions, plus ou moins consciemment, ce qui a fait sa gloire, sa singularité (et sa fortune) au point de, parfois, frôler la caricature.

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Island records, symbole de l’explosion reggae worldwide

Figure indissociable du label, Chris Blackwell grandit à la Jamaïque mais fait ses études en Angleterre. De retour dans son île natale, il fonde Island Records en 1959 avec une mise de fonds de 1000 livres sterling. A ses début, Island Records axe ses efforts de production sur les racines de la musique jamaïcaine que sont le ska, le rocksteady et le reggae.

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Elektra Records, prestigieux label folk

Fondé en 1950 par Jac Holzman, qui dirigeait à l’origine la firme discographique depuis sa chambre du St. John’s College, à Annapolis, dans le Maryland, Elektra Records devint l’un des plus prestigieux labels folk, avec Vanguard, Folkways et Prestige.

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Reprise records, le label fondé par Frank Sinatra

Formé en 1960 par Frank Sinatra, Reprise records afin de permettre une plus grande liberté artistique pour ses propres enregistrements. Par conséquent, il a obtenu le surnom de «Président du Conseil». [2] Après avoir quitté Capitol / EMI, et après avoir essayé d’acheter Verve Records Norman Granz, le premier album de Sinatra publié sur Reprise était Ring-a-Ding-Ding! En tant que PDG de la Reprise, Sinatra a recruté un grand nombre de ses copains pour le label naissant, comme compatriote membres Rat Pack Dean Martin et Sammy Davis, Jr.

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RCA Records, plus important label US des années 50

Initiales de Radio Corporation of America, cette firme, qui fut la plus importante aux Etats-Unis dans les années 50 avec Decca et Columbia, a joué un rôle certain dans la diffusion du rock en offrant un premier contrat d’envergure à celui qui diffusera cette musique à travers le monde : Elvis Presley.

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Chess records, un rôle considérable pour le blues de Chicago

Les frères Phil et Leonard Chess, deux juifs polonais débarquent aux USA en 1928, alors qu’ils sont encore gamins. Après une escale à New York, ils rejoingnent leur père installé à Chicago dans le quartier juif, en bordure du south side. Entreprenant, ils commencent par ouvrir un magasin d’alcool puis plusieurs clubs de jazz dans le south side, le plus célèbre étant le Mocamba Lounge (1938).