Stax Records, label incontournable de la musique noire américaine

Fondé en 1959, Stax Records a consolidé la réputation musicale de Memphis comme aucun autre label avant lui. Tout commence par une histoire de famille. Jim Stewart, un joueur de banjo branché country music, et sa sœur, Estelle Axton, ont un magasin de disques appelé Satellite. Quand ils décident de lancer un label discographique (pas…

Elektra Records ®

Fondé en 1950 par Jac Holzman, qui dirigeait à l’origine la firme discographique depuis sa chambre du St. John’s College, à Annapolis, dans le Maryland, Elektra Records devint l’un des plus prestigieux labels folk, avec Vanguard, Folkways et Prestige. Des albums enregistrés avec des moyens relativement limités par Jean Ritchie, Josh White et Theodore Bikel se…

Motown Records ®

Jackson 5, Marvin Gaye, Stevie Wonder, Smokey Robinson ou les Supremes. Ce ne sont que quelques-uns des représentants d’un son qui a séduit toute la planète. La famille Motown et son maître à penser Berry Gordy Jr, compositeur, producteur et surtout homme d’affaires. Pas le genre à se contenter de quelques tantièmes, prélevés sur les…

Asylum Records ®

Le New-Yorkais David (Lawrence) Geffen est à l’origine d’Asylum Records. Cette firme discographique, véritable incarnation musicale de la « décennie du moi » (selon l’expression forgée par l’écrivain américain Tom Wolfe dans son essai The « Me » Decade and the Third Awakening, pour décrire les années 1970), allait produire certains des plus grands noms de la vague des…

CTI Records ®

En 1970, un producteur de jazz, Creed Taylor, fonde le label CTI Records. À 39 ans, ce producteur américain a déjà un palmarès qui force le respect. Patron d’Impulse, il a produit Ray Charles, Bill Evans et John Coltrane. Passé chez Verve, ce passionné de bossa nova décroche la timbale avec « Getz/Gilberto » et ses deux…

Strata-East Records ®

Il y a peu de labels qui ont guidé la musique contemporaine par leur créativité et leur vision. On connaît les plus grands noms : Stax, Motown, Chess Records etc…Mais, mis à part le milieu des collectionneurs et des crate diggers, le nom de Strata-East Records reste méconnu. C’est pourtant ce label, fondé en 1971 par…

Harvest Records ®

EMI créa ce label chercheur à la fin des sixties pour fouiner dans la scène underground britannique. Underground ? Harvest Records devient en fait la base du rock progressif et ses artistes sont Deep Purple, Kevin Ayers ou Pink Floyd, « Dark Side Of The Moon » devenant à l’époque l’album anglais le plus vendu de l’histoire…

Verve Records ®

Label américain fondé en 1956 par Norman Granz, il est à l’origine la réunion de deux anciens labels, Norgran Records et Clef Record. Bud Powell, Charlie Parker, Stan Getz ou Billie Holiday sont alors les têtes d’affiches de la maison de disques naissante. Suivront par la suite de nombreux autres jazzmen et chanteurs célèbres :…

Epic Records ®

Epic Records est fondé à l’origine par CBS Records qui commercialise les disques Philips Phonographic Industries aux États-Unis en 1953. Le label produit essentiellement des albums de jazz et de musique classique. Son logo jaune criant, noir et bleu devient une marque familière pour bon nombre de production de ces deux genres. Epic a notamment…

RCA Records ®

Initiales de Radio Corporation of America, cette firme, qui fut la plus importante aux Etats-Unis dans les années 50 avec Decca et Columbia, a joué un rôle certain dans la diffusion du rock en offrant un premier contrat d’envergure à celui qui diffusera cette musique à travers le monde : Elvis Presley. C’est en 1929, au…

Chess records ®

Les frères Phil et Leonard Chess, deux juifs polonais débarquent aux USA en 1928, alors qu’ils sont encore gamins. Après une escale à New York, ils rejoingnent leur père installé à Chicago dans le quartier juif, en bordure du south side. Entreprenant, ils commencent par ouvrir un magasin d’alcool puis plusieurs clubs de jazz dans…

Atlantic records ®

Créée par Ahmet Ertegun et Herb Abramson en 1947, Atlantic est à l’origine du rhythm’n’ blues populaire des années 50, avec des groupes comme les Coasters, les Drifters et Ben E. King. Responsable du lancement de Ray Charles et d’Aretha Franklin, elle a diffusé la musique soul à travers le pays, distribuant les disques Stax…

Island records ®

Figure indissociable du label, Chris Blackwell grandit à la Jamaïque mais fait ses études en Angleterre. De retour dans son île natale, il fonde Island Records en 1959 avec une mise de fonds de seulement 1000 livres sterling. A ses début, Island Records axe ses efforts de production sur les racines de la musique jamaïcaine…