Château d'Hérouville, Strawberry Studio d'Hérouville

Quand Elton John intitule un album «Honky Château », il ne fait pas allusion à Balmoral ou Westminster. Mais bien au château d’Hérouville, près de Pontoise, construit au XVIII siècle, qui abrita, dit la légende, les ébats de Frédéric et George (Chopin et Sand).

En déshérence, le Château d’Hérouville est acheté en 1962 par Michel Magne, compositeur à succès des bandes originales des Fantômas et autre Angélique marquise des anges, qui y mène grand train, jusqu’au 26 mai 1969, où l’endroit aurait été ravagé par un incendie criminel.

Château d'Hérouville, Strawberry Studio d'Hérouville
Château d’Hérouville, Strawberry Studio d’Hérouville

Magne a l’idée alors de transformer son pied-à-terre en studio résidentiel pour enregistrer sa musique personnelle, ce qui ne se fait guère à l’époque. Mais très vite, de bouche à oreille, l’existence du lieu fait le tour de Paris.

C’est ainsi que le Strawberry Studio d’Hérouville deviendra l’un des plus fameux des seventies (en même temps, les jours off, on y tourna nombre de films de fesse nécessitant un décor aristocratique, mais c’est une autre histoire). Elton John y enregistre donc « Honky Château », mais aussi « Goodbye Yellow Brick Road » et « Don’t Shoot Me I’m Only the Piano Player ».

Château d'Hérouville, Strawberry Studio d'Hérouville
Château d’Hérouville, Strawberry Studio d’Hérouville

Mais viennent aussi là Pink Floyd, Canned Heat, T. Rex, Rod Stewart, David Bowie (pour les albums « Pin Ups » et « Low », qui, contrairement à l’idée reçue, fut en grande partie mis en boîte à 35 kilomètres de Paris, plutôt qu’à Berlin), Jethro Tull, Rainbow, Hawkwind, Bill Wyman, Iggy Pop, Grateful Dead (qui s’y installe après la débâcle du festival voisin d’Auvers-sur-Oise et donne dans l’herbe du parc un concert pour la population locale), et puis encore Jacques Higelin  etc.

Parmi les dizaines et les dizaines de disques enregistrés à Hérouville, figurent les chansons des Bee Gees pour la bande originale de Saturday Night Fever.

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