Situé au 222 West 23rd Street entre la Septième et la Huitième Avenue, le Chelsea Hôtel, lieu mythique de la vie artistique new-yorkaise, a bâti sa réputation sur les longs séjours qu’y effectuèrent de nombreux résidents : musiciens, cinéastes, acteurs, peintres ou encore écrivains.

Construit en 1883 dans un style victorien gothique en plein milieu du quartier des théâtres, le Chelsea Hôtel est à l’origine une coopérative gérant des appartements. Il ne se transforme véritablement en hôtel (pour des séjours longs) qu’à partir de 1905. C’est ainsi que l’Hôtel Chelsea va devenir un lieu incontournable de la vie artistique new-yorkaise. Lorsque Stanley Bard prend la place de directeur de l’hôtel en 1955, succédant à son père directeur dès 1939, l’hôtel devient célèbre pour accueillir des artistes gratuitement, parfois pendant plusieurs années.

Durant les années 60 en pleine période hippie, les artistes sont de plus en plus nombreux à venir séjourner dans l’hôtel alors en mauvais état mais proposant des chambres spacieuses. L’atmosphère qui s’en dégage est tout simplement unique, avec une odeur de poussière, d’usé qui se dégage, des câbles électriques apparents, des dessus de lit usés, …

Au fil des ans, on a pu y croiser Mark Twain, William Burroughs, Charles Bukowski, Allen Ginsberg, Jean-Paul Sartre, Stanley Kubrick, Jack Kerouak qui y a écrit Sur la route, Andy Warhol, Arthur C. Clarke (il y écrit 2001 Odyssée de l’espace), Dylan Thomas (il y meurt en novembre 1953), Simone de Beauvoir mais aussi Joni Mitchell, Nico, Bob Dylan (il y compose Sad Eyed Lady of the Lowlands pour l’album « Blonde on Blonde »), Leonard Cohen, Patti Smith, Janis Joplin, Jimi Hendrix, notre Edith Piaf nationale, Tom Waits, Sid Vicious qui, le 12 octobre 1978, y assassine sa compagne Nancy Spungen.

Aujourd’hui, des plaques à l’entrée indiquent fièrement les artistes qui ont séjournés dans cet établissement. Complètement rénové, c’est maintenant un hôtel moderne qui a su malgré tout garder son aspect mythique.

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