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Pharrell Williams, à la fois avant-gardistes et populaires

Comment expliquer que Pharrell Williams, avec son entité Neptunes (lui et son acolyte Chad Hugo) ou Nerd (les mêmes, plus le chanteur Shay), ne sorte que des albums quasi confidentiels (même s’ils recèlent quelques semi-tubes) alors que leur travail de producteurs et de compositeurs pour Snoop, et des dizaines d’autres, s’écoule par wagons ? Pharrell Williams est un cas unique dans cet univers. Il est à la fois le plus grand musicien des années 2000, et en même temps l’un des visages les plus médiatisés.

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Jazzmatazz vol. I + Guru, une fusion inédite entre rap et jazz

Autant résolu à répondre à la critique conservatrice qu’à partager son intérêt profond pour la musique, Keith Elam aka Guru entreprend une fusion inédite entre rap et jazz grâce à un panel d’artistes prestigieux comme Roy Ayers, Donald Byrd, Lonnie Liston Smith, Ronny Jordan, Branford Marsalis ou Carleen Anderson.

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L’Ecole du micro d’argent (IAM), contestation sociale sur fond de références mythologiques

Sur 16 pistes, les Marseillais dépeignent leur univers, un monde où la contestation sociale se fait sur fond de références mythologiques et de clins d’œil cinématographiques, avec un brin de déconnade et de gouaille marseillaise. Tout comme le Wu-Tang Clan, IAM s’inspire d’un pan de la culture asiatique et mélange plusieurs références aux arts martiaux avec son propre attrait pour la mythologie et l’histoire du bassin méditerranéen.

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Under Construction (Missy Elliot), manifeste old school version 00’s

Missy Elliott entame son quatrième album en expliquant qu’elle se considère toujours comme « un projet en chantier ». Il faudra qu’elle pardonne à ses fans de ne pas partager son avis. Du grincement impudent de l’intro Go to the floor au remix groovy de Work it qui clôt l’album, Under construction est l’œuvre d’une artiste hip-hop qui sort ici son plus beau jeu.

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Buckshot LeFonque, un classique de la M.A.A.P.

Projet éphémère au nom farfelu, Buckshot LeFonque représente l’escapade hip-hop d’un grand musicien de jazz au coeur des années 90. Derrière ce pseudonyme, Branford Marsalis, saxophoniste de renom. Formé auprès d’Art Blakey, Marsalis aura joué avec tous les grands noms du jazz, de Lionel Hampton à Herbie Hancock en passant par Miles Davis.

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Prose Combat (MC Solaar), oscillation élégante entre commentaire social et tranches de vie

Signé chez Polydor sur la foi de trois démos enregistrées avec le DJ Jimmy Jay dans le sous-sol d’un labo de chimie à Noisy-le-Sec, Solaar est le pur produit de la culture rap telle qu’elle s’exprime au début des années 90 : le leader d’une bande de potes, le Posse 501, qui bricole ses musiques et ses lyrics sans se soucier d’argent, de gloire ou de disques d’or.

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Rage Against The Machine, Killing In The Name $%F#& !!!

L’origine des deux têtes pensantes de Rage Against The Machine représente l’essence même de la formation. Zack De La Rocha est un chicano pur-jus baigné durant son adolescence par le punk et les balbutiements du hip-hop. Tom Morello, d’origine kenyane par son père, a été bercé par les Clash et est titulaire d’une thèse obtenue dans la prestigieuse université d’Harvard, sur l’apartheid en Afrique du Sud. Tout est là. Un soir de 1991 à Los Angeles, le guitariste tombe sur De La Rocha en train de rapper dans un club. La machine Rage est lancée.

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Rick Rubin, producteur gourou des Beastie Boys, Red Hot, Johnny Cash…

Tout le monde vous parlera de sa barbe. Longue, poivre et sel, elle donne à Rick Rubin de faux airs de ZZ Top. Surtout, elle scelle efficacement l’image de gourou attachée à son personnage, que Rubin contribue à diffuser à la faveur d’interviews et de reportages qui en font un vénérable producteur, aux concepts « zen », presque New Age, et à la mystique aussi insaisissable que commercialement viable.