Isaac Hayes

Né le 20 août 1942 à Covington, dans le Tennessee, Isaac Hayes s’immerge dans la musique dès l’enfance, fasciné par la virtuosité des violonistes d’un orchestre symphonique qu’il découvre avec sa classe lorsqu’il est encore lycéen. Il fait ses premières armes dans des petits clubs tout en multipliant les petits boulots pour gagner sa vie et fonde son premier groupe, les Doo-Lads, à la fin des fifties.

Pianiste d’Otis Redding de 1962 à sa mort, en 1967, Isaac Hayes écrit, avec le parolier David Porter, de nombreuses chansons pour les artistes du label Stax, dont le fameux Soul Man de Sam & Dave.

Presenting Isaac Hayes, premier album solo aux accents jazz enregistré en trois jours courant janvier 1968, ne se vend pas. Il s’apprête à redevenir homme de l’ombre, mais la revente du catalogue Stax au label Atlantic va changer la donne.

Al Bell, le vice-président de Stax, pousse son staff à enregistrer dans l’urgence pour se refaire un répertoire. Isaac Hayes en profite pour concevoir Hot Buttered Soul, qui va exploser le format standard de la pop et explorer les méandres de l’amour, notamment dans cette reprise hors normes de By The Time I Get To Phoenix, écrite en 1965 par Jimmy Webb et précédée d’un monologue improvisé de huit minutes.

Isaac Hayes
Isaac Hayes

Le travail de l’ingénieur du son Terry Manning, allié aux fulgurances des producteurs Al Bell, Allen Jones et Marvell Thomas, sublime la force de l’interprétation d’Isaac Hayes, aussi bien sur les trois reprises (Phoenix, Walk On By de Burt Bacharach et One Woman) que sur le très funky Hyperbolicsyllabicsesquedalymistic, qui s’envole grâce à la terrible section rythmique des Bar-Kays.

Mine de samples pour les rappers (le disque sera échantillonné par Public Enemy, 2Pac, Wu-Tang Clan et des dizaines d’autres), Hot Buttered Soul se classe numéro un et lance Isaac pour de bon, deux ans avant son fameux générique du film Shaft. « HBS n’a jamais été sur les playlists des radios de jour, ce sont les nocturnes qui ont fait le succès de cet album. Et la vie n’a jamais été la même après ça », se souvenait des années plus tard le géant chauve.

Isaac Hayes
Isaac Hayes

Oublié du grand public, Isaac joue devant deux cents fans au théâtre Rutebeuf de Clichy le 6 octobre 1989. Sa participation à la série animée South Park, dans laquelle il est la voix du chef cuisinier, lui vaut un regain de popularité et lui offre en décembre 1998 son premier numéro un depuis des lustres avec le single à double sens Chocolaté Salty Balls. En 2000, il chante Is It Really Home ? sur la B.O très sous-estimée d’Akhenaton pour le film français Comme un aimant. On l’a revu une dernière fois en concert parisien à l’Olympia le 1er juillet 2005.

Isaac Hayes est mort le 10 août 2008 à Memphis (Tennessee), dix jours avant son soixante-sixième anniversaire,  d’un  problème  cardiaque. Fin d’un mythe. Et début d’une légende.

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