Manu Dibango Gone Clear

Manu Dibango Gone Clear – Enregistré en 1976 au Dynamic Sound Studios, Kingston – Island records
Gone Clear, premier des deux albums reggae du légendaire saxophoniste camerounais Manu Dibango est enregistré avec Sly & Robbie, quelle drôle d’idée pour le pape de l’afro-jazz d’aller fricoter avec des musiciens jamaïcains qui à l’époque n’avaient pas 30 ans et se moquaient comme d’une guigne de la musique africaine, lui préférant la soul et le funk de Philly Sound…

C’est d’ailleurs cette passion pour la musique américaine qui les rapproche, Manu n’étant lui non plus pas insensible aux accents funky, comme en témoignent de nombreuses compositions au premier rang desquelles le célébrissime « Soul Makossa ». L’alliance d’une technique irréprochable aux sonorités mêlant Afrique et jazz avec des rythmiques reggae aurait pu facilement mal tourner.


Manu Dibango Gone Clear

Pas dans le cas présent : l’ambiance de cet album est unique, respirant une joie et un entrain qu’on retrouve dans peu d’autres disques. Que les amateurs de prêches rastas et de retour à l’Afrique ne s’affolent pas, cet album n’est absolument pas militant et ne joue pas du tout sur le thème de la réunion de l’Afrique et de la diaspora.

Au contraire, ce ne sont pas les Jamaïcains qui vont « back to Africa”, mais les Africains qui vont à l’Ouest avec dans leurs bagages quelques références à l’Afrique, sans plus. Tout n’est que légèreté, à la limite parfois de la frivolité, mais reste extrêmement talentueux.

Manu Dibango Gone Clear
Manu Dibango Gone Clear

Manu reprend son titre fétiche « Soul Makossa », qui devient « Reggae Makossa”. Pour mémoire, “Soul Makossa » est sorti au début des années 70 et a été un tube énorme dans tout le continent noir. Samplée sans autorisation par Michael Jackson dans  » Wanna Be Starting Something » et plus récemment par Rihanna, voici une chanson dotée de pouvoirs presque surnaturels.

Dans Gone Clear, “Reggae Makossa“ devient lent, “sponji », avec une rythmique quasiment hypnotique. L’original était un concentré d’énergie et une invitation à une danse frénétique ! Les Jamaïcains le transforment en un appel à se caler dans un transatlantique sur une plage tropicale. À la fin du morceau, on entend d’ailleurs Manu lancer un « mackasplaffa » qui résume bien l’ambiance…Le tout fonctionne à merveille.

Manu Dibango Gone Clear
Manu Dibango Gone Clear

Sur « Goro City » préfigure le lien entre le funk et le reggae mais à la sauce africaine. Sur plus de 8 minutes, Manu joue de la clarinette sur un beat hyper dansant. Les seules paroles sont “Niamey, Niamey inairi, Niamey Niamey Goro City. Évoquant les folles nuits de Niamey, la capitale du Niger, ce morceau donne sacrément envie d’aller y faire un tour !

La section de cuivres américaine a un son bien plus tranchant et funky que ses homologues jamaïcains, comme le Rass Brass. C’est d’ailleurs la même que sur les albums de Peter Tosh de cette époque. “Doctor Bird’ est une chanson toute simple, respirant la joie de vivre. Le « Doctor Bird’, c’est un des plus petits oiseaux au monde, au bec très fin, qui a le battement d’ailes le plus rapide de la planète. C’est l’oiseau national jamaïcain, qui figure sur certains billets ou encore sur le logo d’Air Jamaica.

Manu Dibango Gone Clear
Manu Dibango Gone Clear

Cette collaboration a donné naissance à un grand respect mutuel sur le plan artistique et à une relation très amicale. Manu est venu souffler de son sax magique sur plusieurs productions ultérieures de Sly & Robbie, comme Language Barrier, leur premier album non reggae sorti chez Island en 1985, ou encore « Manu Tango », un single passé inaperçu sorti au milieu des années 90.

Manu apparaissait également dans une vidéo promotionnelle de Drum & Bass Strip to the Bone mais ses parties de sax n’ont pas été conservées dans le mix final de cet album.

Trente ans après Gone Clear on ne peut que rêver d’un nouveau bout de route en commun…

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CREDITS Manu Dibango Gone Clear :

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